Att förbli spelfri

Här är några tips på saker man kan göra för att förbli fri från spelmissbruk på lång sikt. Att sluta spela är lätt – att inte börja igen är svårt. Förhoppningsvis kan du hitta punkter som stämmer in på dig och din situation, och som kan hjälpa dig att hålla dig borta från problemspelande på lång sikt.

Måste man sluta spela helt om man en gång haft problem med sitt spelande? Svaret är att vi inte vet. Det verkar finnas stora individuella variationer och det är extremt svårt att på förhand veta vilken kategori man hör till. Det finns personer som inte ens kan köpa en lott för 2 kronor på skolans välgörenhetsbasar utan att känna hur spelsuget triggas igång.

Samtidigt finns det personer som varit extremt djupt in i ett allvarligt missbruk där de spelat på hästar, och som idag kan ägna sig åt till exempel blackjack eller roulette utan att det triggar något som helst beroende – men som absolut måste hålla sig borta från allt vad hästar heter. Det finns också personer som använt sig av spelande för att fly från känslor och problem, och som kunnat börja spela igen på en hälsosam nivå när de kommit till rätta med de underliggande problemen och känslorna.

Det som är så lömskt med spelande är att det är omöjligt att på förhand veta vilken grupp man tillhör. Är du personen som inte ens borde köpa en lott på skolans basar? Eller är du personen som hamnade i spelmissbruk när du var 18 år på grund av personliga problem, men som nu vid 30 års ålder har en helt annan livssituation och kan besöka casinot en gång i månaden med jobbgänget utan att ens några tendenser till spelberoende dyker upp?

Det är förstås väldigt lockande att se sig själv som en person som är helt över sitt spelberoende och som aldrig kan trilla dit igen, men är det verkligen sant? Eftersom vi vet så förhållandevis lite om hur spelberoende fungerar och varför vissa hamnar där gång på gång men inte andra, är den allmänna rekommendationen att man under en lång period bör avhålla sig från alla sorters spel som kan trigga igång spelberoende när man har brutit med sitt missbruk.

Det tar tid för hjärnan att ställa om sig, både psykologiskt och rent biokemiskt. Dessutom behöver man tid att hantera eventuella bakomliggande orsaker, samt reda upp de problem som ens spelande kan ha orsakat i form av dålig ekonomi, skadade sociala relationer, etc.

divider

Tips för dig som vill förbli spelfri

  • Ha en plan för vad du ska göra om spelsuget börjar kännas oövervinneligt. Det kan till exempel handla om att ha några nära vänner / stödpersoner som man ringer till och som är införstådda med läget. För andra fungerar det att försätta sig i en situation där det absolut inte går att spela, till exempel lämna pengar, mobiltelefon etc hemma och ge sig ut på en joggingtur tills det värsta suget mattats av.
  • Under arbetet med att bli spelfri, för dagbok över i vilka situationer du blir sugen på att spela. Så småningom kommer du troligen att kunna börja se en röd tråd där vissa situationer, sinnesstämningar, miljöer och händelser ökar ditt spelsug. Nu kan du aktivt börja försöka förbygga att hamna i riskfyllda situationer.
    Exempel:

    Jag blir spelsugen när jag väntar på bussen.Förebyggande: Skaffa en mobiltelefon utan internetuppkoppling som inte går att spela på. Se till att alltid ha med någon annan sysselsättning, till exempel en bok eller MP3-spelare med intressanta radioprogram / föreläsningar. För vissa (som inte blir triggade) kan det fungera att ha med sig ett spel som inte handlar om pengar, till exempel en enkel liten handhållen konsol som man kan spela Tetris på.

  • Ibland kan man vara extremt spelsugen utan att ge efter, ibland känns det som om man inte har någon kraft alls att motstå. Precis som i exemplet ovan kan det löna sig att föra dagboksanteckningar för att försöka få fram ett mönster. Vad ger dig energi och styrka? Vad bryter ned dig och gör det svårt för dig att motstå frestelser?
    Exempel:

    När jag har bråkat med min sambo blir jag ledsen och nedstämd, och vill spela för att komma bort från känslan.Åtgärd: Tillåt inte dig själv att agera planlöst efter ett bråk. Ha en plan i förväg för vad du ska göra, till exempel ringa en vän eller åka till badhuset. Om du lämnar hemmet, ta inte med mer pengar än absolut nödvändigt (till exempel inträde till badhuset). Lämna kreditkort med mera hemma.

  • Skaffa tidskrävande hobbys som du kan fylla upp din dag med. Om du har ägnat mycket tid åt spelande har du förmodligen slutat göra mycket av det som tidigare brukade ge dig glädje.Försök gärna få till en kombination av hobbys på fasta tider och hobbys som kan utföras när som helst. Var särskilt noga med att se till att ha något att göra på ”riskfyllda” tider.
    Exempel:

    Jag blir extra spelsugen på helgerna, eftersom det var på helgerna jag brukade gå ut och dricka och spela blackjack.Åtgärd: Jag har planerat in de fem kommande helgerna så att de kommer att ägnas åt aktiviteter långt ifrån krogen. Det blir besök hos vänner på landet, en fisketur med övernattning, etc. Den mobiltelefon jag tar med har inte internet, så jag kan inte spela på den.

  • Motion lösgör endorfiner vilket får oss att må bättre. Börja träna på din egen nivå och utifrån din egen utgångspunkt. Du behöver inte ett dyrt gymkort eller superavancerade joggingskor.
  • Ställ upp tydliga mål som du kan känna dig nöjd över att uppnå. ”Jag ska aldrig mera spela” är ett mål som du i princip inte kan fira förrän du är död. ”Jag ska inte spela den här månaden” eller ”Jag ska hålla mig borta från spel till den 1 juni” är tydligare mål som du kan njuta av att uppnå. Planera gärna hur du ska fira när du uppnår målet, så att du inte blir lockad att fira genom att spela (ja, ibland fungerar vi människor konstigt, det är bara att inse).
  • Gör en lista över alla de negativa sakerna med att spela och en lista över alla de positiva med att vara spelfri. Återvänd till dina listor för att hämta motivation när det känns tungt.
  • Se till att spärra dig själv från alla spelmöjligheter du kan komma på, allt från Svenska Spel och Casino Cosmopol till ATG och spelsajter på internet. Om vissa operatörer inte låter dig bli helt spärrad, se om det finns möjlighet att ange gränser för insättningar och sätt dem så lågt som det bara går. Varje litet steg som gör det svårare och krångligare för dig att spela är värdefullt, eftersom det ger dig tid att övervinna spelsuget.
  • Medan man är inne i ett spelberoende är det lätt att isolera sig eller bara umgås med andra som spelar. Även om man inte isolerar sig blir ens relationer lätt lidande på grund av tidsbrist, opålitlighet, etc. För att kunna förbli spelfri på lång sikt kan man behöva bygga upp en ny vänskapskrets och/eller försöka laga relationerna till de personer som fanns i ens liv innan man blev spelberoende.vänner kan man behöva avstå från att umgås med även om det gör ont, till exempel för att man endast umgås på krogen där spel och alkohol lockar eller för att man är ”casinovänner”.

    Att utesluta människor man tycker om ur sitt liv är förstås inte någon enkel sak, särskilt inte när det faktiskt rör sig om bra och stabila människor som inte själva är inne i något missbruk och som man gärna skulle vilja ha vid sin sida. Hur ska man till exempel göra med alla kompisarna från fotbollslagets hejarklack, när varje match man ser tillsammans innebär att man blir enormt sugen på att ägna sig åt sportsbetting? Ibland kan man lyckas hitta lösningar så att man kan behålla sin vänner samtidigt som man minimerar risken för återfall i spelmissbruk. Kanske kompisar från hejarklacken vill träffas på en helt vanlig fika? Kanske du klarar av att engagera dig i fotbollsklubbens sidoverksamheter utan att gå på de triggande matcherna?

  • Det är lätt att se stödföreningarnas möten, terapisessioner, etc som något temporärt, men det som hjälpte dig att sluta spela kan också hjälpa dig att förbli spelfri. Istället för att se det som en kort behandling som ska avbrytas så fort du är ”symptomfri”, se det som ett kontinuerligt återtagande som hjälper dig långsiktigt. 

    Exempel 1: Gunnar vill gå ned i vikt, så han börjar jogga tre gånger i veckan. När han gått ned 10 kg är han nöjd och slutar jogga.

    Exempel 2: Erik vill gå ned i vikt, så han börjar jogga tre gånger i veckan. När han gått ned 10 kg är han nöjd, men han fortsätter ändå att jogga varje vecka för att motverka framtida viktuppgång.Vem är mest trolig att börja gå upp i vikt igen, Gunnar eller Erik? På samma sätt är det för många som haft problem med sitt spelande – man behöver kontinuerligt arbeta med att hålla sig spelfri.

  • Hjälp andra i samma situation, om du känner att du orkar och det är lämpligt. För många som tidigare haft problem med sitt spelande är det mycket givande att fortsätta engagera sig i föreningar mot spelmissbruk. Man kan ta en hemskt del av sitt liv och använda den till något positivt – att ge andra människor hjälp, stöd och tips.Det är dock viktigt att man går varsamt fram. Om du är på väg ut ur ett spelmissbruk, ta inte för mycket på dina axlar. Man måste hjälpa sig själv först, annars är risken hög att man gör slut på sin energi och risken för återfall ökar.Det är också värt att tänka på att vissa f.d. spelmissbrukare inte mår bra av att umgås med människor som är kvar i sitt missbruk. Det blir helt enkelt en alldeles för stor trigger.